Jak podala agencja prasowa Xinhua, 14 marca o 20 (czasu polskiego) z kosmodromu Xichang wystartowala rakieta nosna Chang Zheng-3A (Dlugi Marsz-3A), ktora wyniosla na orbite pierwszego chinskiego satelite nawigacyjnego Beidou (Compass-M1).Po 14 minutach lotu satelita oddzielil sie od rakiety, a nastepnie wszedl na kolowa orbite o wysokosci 21,5 tys. km. Beidou bedzie stanowil element chinskiego systemu nawigacji satelitarnej. 3 lutego br. Chiny umiescily na orbicie satelite eksperymentalnego tej serii. Wedlug planow w 2008 roku system obejmie swym zasiegiem Chiny i kraje sasiednie.